Fulfilment

Bij fulfilment heb je het over alle logistieke werkzaamheden en opslag van de voorraad van jouw webshop. Denk aan het orderpicken, inpakken en verzenden van bestellingen. Veel webwinkels besteden e-fulfilment na verloop van tijd uit aan gespecialiseerde bedrijven.

Nieuws over fulfilment

Onze laatste nieuwsberichten over ecommerce fulfilment zijn:

Wat is ecommerce fulfilment?

Het fulfilment, soms ook omschreven als e-fulfilment, omvat het hele proces wat in het magazijn gebeurt nadat er een bestelling binnenkomt. Denk aan het orderpicken van de juiste producten, maar ook het inpakken van het artikel in een verzendverpakking of het printen van een verzendlabel. Naast de orderafhandeling valt ook het opslaan van je voorraad en de verzending eronder.

De meeste webwinkels hebben het fulfilment-proces bij de start in eigen beheer. Als de webwinkel groeit kun je naar een groter magazijn verhuizen. Met de juiste medewerkers, software en magazijninrichting kun je dit lang volhouden, maar je kunt het logistieke proces ook uitbesteden. Voor fulfilment-bedrijven is het de core-business. Ze kunnen het magazijn optimaal inrichten en je bestellingen efficiënt verwerken. Daar is de orderafhandeling deels geautomatiseerd of zelfs gerobotiseerd. De bestellingen komen dan letterlijk automatisch van de band afrollen.

Fulfilment omvat alles wat in het magazijn gebeurt nadat je een bestelling ontvangt.

Fulfilment uitbesteden

Met het uitbesteden van fulfilment geef je alle magazijnwerkzaamheden uit handen, maar fulfilment-bedrijven doen meer dan alleen het fulfilment-proces zelf. Naast de opslag, het orderpicken en het klaarzetten en verzenden van de bestelling helpt een logistieke partij meestal ook met het verwerken van de retouren of het voorraadbeheer.

Naast logistieke processen kun je er soms ook terecht voor het afhandelen van de betalingen, de klantenservice en de productfotografie. Al is de logistiek meestal wel de kern. De ondersteuning voor klantenservice is dus vooral gericht op vragen over bijvoorbeeld de levertijd, huidige voorraad of bestelstatus.

Ook voor middelgrote en kleine webshops

Er zijn tientallen fulfilment-bedrijven en het uitbesteden van e-fulfilment is zowel populair onder grote als kleine webshops. Sommigen richten zich op de gehele ecommerce, anderen op een bepaald segment van de markt. Soms zijn de bedrijven die fulfilment bieden in één tak of sector gespecialiseerd. Zo is Bleckmann gespecialiseerd in modeartikelen en richt BR8 zich op webwinkeliers in de meubelbranche.

Active Ants, Monta en PostNL zijn als fulfilment-bedrijf juist allround actief. Al hebben ze wel een sterke voorkeur voor de wat grotere spelers en snelle groeiers. Verder zijn er bedrijven die (ook) kleinere webshops accepteren die slechts enkele tientallen orders per maand realiseren.

Wil je een betere cut-offtijd, meer flexibiliteit in magazijnruimte en verzenden met alle bekende vervoerders? Active Ants, Huboo en SaleSupply.com bieden fulfilment in Nederland en Europa.

Bedrijven die fulfilment bieden zijn experts in magazijnen inrichten en bestellingen verwerken.

Voordelen fulfilment uitbesteden

Als je fulfilment afneemt, heb je geen omkijken meer naar je opslag of webshop-logistiek. Je kunt bij groei eenvoudig opschalen, of een stapje terugdoen als het even minder gaat. Daar hangt een prijskaartje aan, maar door collectieve afspraken met partijen als PostNL en DHL kan een fulfilment-bedrijf goedkoper pakketten versturen.

Hetzelfde principe gaat op voor het verpakkingsmateriaal of de kosten van nieuwe apparatuur en efficiënte werkprocessen. Zo kost een inpakmachine veel geld. Als jij zelf koopt voor jouw eigen magazijn  duurt het lang voor je deze terugverdient. Los van de machines of indeling van het magazijn biedt e-fulfilment meestal betere magazijnsoftware, professioneler verpakkingsmateriaal en verwerkt het grotere volumes. Hierdoor krijgen ze betere tarieven en cut-offtijden, soms zelfs tot middernacht.

Een bijkomend voordeel is dat steeds meer fulfilment-bedrijven allerlei handige koppelingen hebben met marktplaatsen als Bol.com en Amazon. Je weet dan zeker dat je voldoet aan de voorwaarden van deze platformen rond de levertijd, verpakking en de vervoerders waarmee je mag samenwerken voor de bezorging.

Dankzij grotere volumes biedt fulfilment vaak schaalvoordelen.

Een hoger serviceniveau

Naast betere tarieven of flexibiliteit kun je dankzij de volumes van een fulfilmentpartij soms ook je serviceniveau verbeteren.

Met goede software heb je veel meer inzicht in je orders en retouren. Zelf heb je waarschijnlijk wel een goed idee van het aantal retouren per product of wat de hardlopers zijn, maar weet je ook welke producten te lang op voorraad blijven? Een fulfilment-bedrijf kan aangeven wat de omloopsnelheid is van artikelen en wat je ideale voorraad is per product.

Voorraadbeheer en product-rapportages brengen je webshop naar een hoger serviceniveau.

Ook het bieden van meerdere bezorgopties is eenvoudiger via een fulfilment-bedrijf. Denk bijvoorbeeld aan same day delivery, waarbij vervoerders vaak werken met een minimale afname. Een ander belangrijk voordeel is dat het werk altijd doorgaat. Wanneer je het fulfilment in eigen beheer doet, geven vakanties, ziektes of (naderende) feestdagen vaak  stress. Fulfilment-bedrijven zijn gewend om – letterlijk en figuurlijk – aan de lopende band orders te verwerken. Ook piekmomenten zijn daar geen probleem, simpelweg omdat ze de capaciteit hebben om op te schalen.

Nadelen van fulfilment uitbesteden

Het uitbesteden van het logistieke proces brengt uiteraard niet alleen voordelen met zich mee. Het financiële plaatje is vaak nog niet eens het grootste struikelblok, want je bespaart ook tijd én geld. Voor snelgroeiende webwinkels is het zelfs goedkoper dan telkens maar extra magazijnruimte te moeten huren, medewerkers op te leiden of om de software bij te werken.

De nadelen van fulfilment zitten vooral in het feit dat je minder controle op het proces kunt uitoefenen. Natuurlijk is dit bij fulfilment geoptimaliseerd en het is dus niet dat jij het zelf beter had kunnen doen. Maar je had er waarschijnlijk wel een persoonlijker tintje aan kunnen geven of was wel beter op de hoogte van zaken als je zelf de hele dag in je eigen magazijn had gestaan. Wanneer een klant bijvoorbeeld belt over een retourzending kun je niet even de retourzending erbij pakken om te zien of die inderdaad is binnengekomen, en in welke staat die verkeert.

Fulfilment maakt je bedrijf minder persoonlijk.

Ook zal de bestelling minder persoonlijk zijn dan wanneer je het zelf verstuurt. Een fulfilment-medewerker heeft nu eenmaal geen tijd om een handgeschreven kaartje of presentje bij de bestelling te doen. Er zijn fulfilment-bedrijven die zich richten op maatwerk. Maar dit is vaak gebaseerd op productniveau, bijvoorbeeld omdat je bovengemiddeld grote pakketten verstuurt, en niet qua service richting de consument.

Het beste moment om je fulfilment uit te besteden

De voorwaarden die fulfilment-bedrijven stellen aan nieuwe klanten lopen enorm uiteen. Sommige spelers accepteren alleen webwinkeliers die bijvoorbeeld minimaal vijfduizend orders per maand kunnen garanderen. Andere spelers willen vooral zien dat je de potentie hebt om te groeien.

De voorwaarden om klant te worden lopen uiteen.

Je kunt dus snel beginnen met fulfilment, toch is het vaak beter om de orderverwerking en opslag in het begin zelf te doen. Want door het zelf te doen, weet je na verloop van tijd waar de uitdagingen liggen, wat je klanten (niet) waarderen en welke werkzaamheden je wilt uitbesteden. Zodra de webwinkel door de eerste kritieke fase is – en heeft bewezen dat het potentie heeft – is dit voor velen het ideale moment om het uit te besteden.

Wat kost het uitbesteden van fulfilment?

De tarieven van e-fulfilment zijn maatwerk. In de eerste plaats zijn de opslagkosten en de kosten voor de orderverwerking bepalend. Ook de afleversnelheid is belangrijk. Same day delivery is bijvoorbeeld een stuk prijziger dan next day delivery. Verder speelt het afleveradres een belangrijke rol. Een zending naar Amsterdam is (veel) goedkoper dan een zending naar Antwerpen of Andorra.

Voor een gemiddeld pakket – zonder toeslag voor de grootte of het gewicht – dat de volgende dag moet worden bezorgd in Nederland betaal je bij de meeste fulfilment-bedrijven zo’n zeven euro. Moet dit pakket dezelfde dag worden bezorgd, dan kost je rond de elf euro. Kan je pakket door de brievenbus, dan betaal je hiervoor ongeveer vijf euro. Ben je van plan om ook het buitenland te veroveren, dan kan het geen kwaad om de logistieke kosten goed te bestuderen.

Veelgestelde vragen

Enkele veelgestelde vragen over fulfilment zijn:

Wat is de betekenis van fulfilment?

Fulfilment is de opslag van producten en het gehele logistieke proces dat bij een bestelling komt kijken. Van het orderpicken, inpakken tot het afleveren bij vervoerders.

Wat is het verschil tussen e-fulfilment en dropshipping?

Soms bieden groothandels ook e-fulfilment aan. Veelal hebben ze het dan over dropshipping: je verkoopt dan direct uit de voorraad van je leverancier. Als jij met jouw webshop een bestelling krijgt, regelt je groothandel het inpakwerk en de verzending van het artikel.