menu

Bitcoins accepteren in je webwinkel

Bitcoins accepteren in je webwinkelBitcoin, de nieuwe betaalmethode die is ontwikkeld voor het internet, brengt webwinkeliers overal flinke kopzorgen. Moeten we ze accepteren? Is het veilig ze te ontvangen en welke prijs moet je dan vragen voor goederen? Wij lopen de voor- en nadelen van bitcoins als betaalmethode even met je na.

Als webwinkelier wil je graag zo goedkoop en snel mogelijk waarde ontvangen voor de goederen die jij verkoopt, met een betaalmethode die zoveel mogelijk mensen bereikt. Bitcoin is in theorie hiervoor gemaakt. Iedereen met een internetverbinding kan ze aanschaffen en verhandelen, de transactiekosten zijn door het uitblijven van tussenstappen (theoretisch gezien) enorm laag en alhoewel het een stuk sneller kan, is de bitcoin ook relatief makkelijk te verhandelen.

Bitcoins zijn momenteel de bekendste vorm van peer-to-peer cryptogeld-oplossingen, maar als dat alles je niets zegt kun je simpel bedenken dat bitcoins een soort cashgeld van het internet zijn. De vergelijking gaat uiteraard niet helemaal op, dus als je er meer van wilt weten moet je even dit of dit filmpje kijken, maar het is snel verhandelbaar geld. Een ideale vorm van betalen via het internet dus. En inmiddels lijken bitcoins ook de reguliere ecommerce bereikt te hebben. In Amerika biedt Shopify het, waardoor tienduizenden webwinkels het kunnen accepteren en in Nederland zijn Thuisbezorgd.nl en de Online Drogist twee Twinkle100-spelers waar je al met bitcoins kunt betalen. En het is nog niet naar buiten gebracht, maar de oplettende Shoppagina-webwinkelier kan via de backend als het goed is bij betalingsmethoden bitcoins activeren, waardoor sinds gisteren in één klap vijftienhonderd webwinkels hier ook mee kunnen starten. Waarom doet dan nog niet iedereen mee? Hiervoor zijn wel wat redenen denkbaar.

Bitcoins worden gebruikt in het illegale circuit
Een van de nadelen van bitcoins is dat de voordelen die het heeft ook erg voordelig zijn in het illegale circuit. Want ook een crimineel wil graag een betaalmethode die snel, goedkoop en breed geaccepteerd wordt. Met bitcoins zijn dus zeker online drugs, wapens en andere illegale waar verhandeld. Mensen die daarin handelen zijn wellicht niet jouw ideale klantenbestand dus kunnen wij ons voorstellen dat je twijfelt of je die mensen wel een betaalmethode moet bieden.

Aan de andere kant is dat niet anders dan bij dollars of euro’s. Het zijn simpelweg waardepapieren en er is een bepaald grijs gebied denkbaar waar jij je als webwinkelier mogelijk nog wel in wilt begeven, ook als dat is vanwege de anonimiteit die bitcoins bieden. Denk aan jongeren die transacties verborgen willen houden voor hun ouders of verjaardagskadootjes die mensen buiten hun partner en dus internetbankieren willen houden. Het zou ons bijvoorbeeld niet verrassen als er juist rond Valentijnsdag weer een piek in bitcoin-transacties te zien zal zijn. Bitcoins zelf hebben natuurlijk niets met het illegale circuit te maken, anders dan dat bepaalde voordelen breed inzetbaar zijn.

Bitcoins zijn onbetrouwbaar
Alhoewel bitcoins technisch sterk zijn opgezet hebben ze ook een paar nadelen. Het bewaren van bitcoins is niet centraal geregeld. Bitcoins zijn juist mede bedacht omdat ook banken niet te vertrouwen zijn, en dus kun je ze op elke computer of mobiel opslaan. Als deze crasht, gestolen of gehackt wordt is er niemand die hiervoor garant staat. Ook is er geen vaste koers en met alle huidige nieuwsberichten en ontwikkelingen is de kans groot dat de koers verandert.

Dat kan natuurlijk beide kanten uitvallen, dus er is zeker wat voor te zeggen om je geld in euro’s, dollars of andere waardepapieren te zetten. Je wilt tenslotte niet dat jouw klant zijn spijkerbroek retourneert omdat in die zichttermijn van veertien dagen zijn betaalmiddel is verdubbeld in waarde, en hij zijn bitcoin dus terugeist. Of erger nog: dat een klant jou gebruikt om eventuele koersschommelingen te verzekeren door iets te kopen voor het geval de koers zakt, maar wat ook weer retour kan mocht de bitcoin juist in waarde stijgen.

Er zijn dus veel redenen denkbaar waarom jij geen bitcoins wilt hebben maar om ze te accepteren is dat ook helemaal niet nodig. Je kunt gewoon een PSP inschakelen die direct tegenover de huidige koers het bedrag wisselt naar euro’s. Dan neem je alsnog een tussenstap en stijgen daarmee de transactiekosten maar daarmee wordt het wel wat gemakkelijker om ze te accepteren. De klant kan dan de betaalmethode naar keuze kiezen en als hij kiest voor betalen met bitcoins, krijg jij gewoon direct euro’s op je rekening. Retourneert hij het dan betaal je dat aantal euro’s terug.

Bitcoins zijn nog onbekend
Bitcoins zijn nog maar net ontworpen en enorm veel mensen zullen er nog nooit van hebben gehoord. Laat staan dat jouw klanten ze al in bezit hebben! Het kopen van bitcoins is ook lang niet altijd even makkelijk. Partijen die ze verkopen zijn regelmatig uitverkocht, mogelijk onbetrouwbaar of accepteren alleen lastige betaalmethoden om bitcoins mee te kopen. De reden dat een Thuisbezorgd in Nederland ze al zo snel omarmde zal waarschijnlijk dus niet zijn gebeurd omdat ze verwachten hier veel nieuwe klanten mee te krijgen, maar vooral vanwege de media-aandacht die zoiets krijgt en dat zal voor jou misschien al niet meer van toepassing zijn.

Toch zijn er wereldwijd al een flink aantal mensen die ze wel hebben, worden er regelmatig sites opgericht met overzichtjes van webwinkels die het accepteren en is elke potentiële klant er een. De verwachting is verder dat door alle media-aandacht bitcoins steeds bekender worden. Of dat ook echt zal zorgen voor de doorbraak? Daar is helaas niets over te zeggen. Er blijft altijd een kans dat het gewoon een tijdelijke hype was, er een beter alternatief opstaat of dat mensen bitcoins gewoonweg niet massaal gaan gebruiken. Of bitcoins dus verder door zullen breken of al hun piek in acceptatie en bekendheid bereikt hebben, valt dus niet te zeggen.

Conclusie: Moeten webwinkeliers bitcoins accepteren?
Op het fiscale en juridische vlak zijn zeker nog lastige situaties denkbaar maar in theorie is er goed over de bitcoin nagedacht en ons zou het niets verbazen als de bitcoin, of een alternatief hiervan, het nieuwe betaalmiddel is van de toekomst. Wij denken dat het een goed idee is om de ontwikkelingen in ieder geval serieus te nemen en met je webwinkel bitcoins als betaalmethode op zijn minst te overwegen.

Of je er ook gelijk vandaag mee moet beginnen en of je werkelijk bitcoins moet accepteren of deze via een wisselkoers direct moet wisselen voor euro’s durven wij helaas niet te beslissen. Zoals met alles moet je niet ergens roekeloos instappen wat nog in ontwikkeling is en alhoewel het technisch waarschijnlijk aardig ver is uitgedacht zijn de koers en acceptatie van bitcoins nog alles behalve zeker. Er valt niet te ontkennen dat een nieuwe innovatie per definitie kinderziektes kent en bitcoins hebben ook al hun aandeel hierin meegemaakt.

Vergelijk het met de opkomst van het internet. De beursgang van World Online, de eerste social media-sites als Sugarbabes of Hyves en de eerste zoekmachines als Lycos of Altavista zijn stuk voor stuk gefaald maar dat internetproviders, social media, en zoekmachines toch een miljardenbusiness zijn geworden, mag duidelijk zijn. Volgens velen is peer-to-peer cryptogeld ‘the biggest invention since the internet’ maar of dat ook betekent dat de eerste vorm de beste is? De tijd zal het leren!

Meer informatie over de bitcoin
Check de Bitcoin-koers
Uitgebreid Engstalig forum over bitcoins
Bitonic, bitcoins kopen, of accepteren in je webwinkel
BitPay, een Internationale PSP die bitcoins-accepteert
– Zie in realtime hoe dollars, yens, euro’s en andere munteenheden bitcoins worden
– Overzicht van websites die bitcoins accepteren

Tags

Reacties